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Gaz de schiste, fracturation hydraulique: «fracturation». Uruguay: "être ou ne pas être"

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Par Víctor L. Bacchetta

La recherche de combustibles fossiles sur le territoire uruguayen a franchi une nouvelle étape vers l'exploration et l'exploitation éventuelle des hydrocarbures dans un processus où les parties, l'entité étatique en charge de la production nationale de carburants, l'ANCAP, et la société américaine Schuepbach, ne semblent pas cultiver les mêmes attentes et, pour plus de complexité, les États-Unis commencent à graviter avec leur omnipotence habituelle.


Le président de l'ANCAP, Raúl F. Sendic, a qualifié d '"historique" le contrat signé le 13 février entre l'entité étatique et la société américaine Schuepbach Energy pour l'exploration et l'exploitation d'hydrocarbures à terre. L'une des zones a un million d'hectares dans une partie des départements de Tacuarembó, Salto, Paysandú et Durazno, et l'autre environ 300 mille hectares dans le centre-est du département de Salto.

Ce serait un accord de 30 ans, où les huit premiers seraient consacrés aux travaux d'exploration. Si un constat important est fait, l'ANCAP définirait la création d'une société mixte avec une participation pouvant atteindre 50% du capital social, en vue de la réalisation d'un projet d'extraction pétrolière. Schuepbach a promis de réaliser une étude sismique et l'investissement dans la phase d'exploration serait compris entre 6 et 8 millions de dollars.

Antécédents

Sur le site Web de l'ANCAP, les éléments suivants sont actuellement affichés:

"Les schistes gazeux sont des roches sédimentaires à grain fin, riches en matière organique et capables de générer et de retenir du gaz, qui peuvent être exploitées par des méthodes non conventionnelles. Un schiste avec un COT (carbone organique total) de 2% ou plus Il présente de bonnes possibilités pour la génération de gaz de schiste pour autant qu'il atteigne les conditions de maturation appropriées. Cette roche agit à la fois comme source et comme réservoir de gaz, ne présentant ni pièges ni étanchéités, ce qui confère généralement une répartition régionale. perméabilité, rendant l'extraction du gaz difficile et nécessitant la l'utilisation de méthodes non conventionnelles telles que la fracturation (fracturation) et le forage horizontal. Un bon exemple de ce type d'exploitation non conventionnelle est le champ de Marcellus Shale, le plus grand des États-Unis ..., situé dans la région NE. "

<< En Uruguay, les séquences sédimentaires du Dévonien et du Permien du bassin Nord offrent de bonnes possibilités pour contenir cette ressource. Les schistes marins de la Formation de Cordobés (Dévonien précoce) présentent le plus grand potentiel avec des épaisseurs supérieures à 100 mètres et des valeurs de COT qui atteindre 3,6%. "

Les sites ANCAP et Schuepbach ont rapporté en 2009, dans les mêmes termes, la formalisation du contrat qui a précédé celui signé cette année:

<< En octobre 2009, un contrat a été signé avec la société américaine Schuepbach Energy LLC pour la prospection d'hydrocarbures dans l'onshore uruguayen, plus précisément la prospection de gaz naturel dans les schistes, sur une superficie de 9 890 km2. Il constitue le premier contrat à risque de prospection d'hydrocarbures à terre dans l'histoire de l'Uruguay, dans le cadre des dispositions du décret 454/006. "

"Comme on peut le voir sur la carte (voir figure ci-jointe), la zone du contrat est située dans la région centre-nord du pays et comprend une partie des départements de: Durazno, Tacuarembó, Paysandú et Salto."

<< Le programme de prospection minimum convenu entre l'ANCAP et Schuepbach Energy LLC comprend: l'analyse d'échantillons non perturbés d'affleurements (COT, type de matière organique, diverses mesures géochimiques, teneur en silicoclastique, porosité, présence d'intercalaires limon / grès); modèles de maturation des schistes, modèle gravimétrique et étude de faisabilité. "

Le premier gouvernement du Frente Amplio a commencé à rédiger et à approuver en août 2008, avec une révision en 2009, la politique énergétique 2005-2030, jusqu'alors inexistante. En février 2010, à l'initiative du gouvernement nouvellement élu, qui proposait la création d'une commission multipartite de l'énergie, les principaux aspects de cette politique ont été approuvés par les trois partis qui composent l'opposition parlementaire.

Dans le cadre de l'objectif général de diversification de la matrice énergétique, cette politique nationale établit: "7) Explorer le territoire national à la recherche d'énergies non renouvelables: schiste, charbon, gaz de schiste, uranium, etc. Promouvoir des entreprises pilotes pour l'utilisation desdits énergie ". Si le gaz de schiste présente ici un intérêt, disons que la loi 16 832 de 1997 interdit l'utilisation de l'énergie nucléaire sur tout le territoire national.

La durée du contrat de prospection signé entre l'ANCAP et Schuepbach était de deux ans et donnait la priorité à la société américaine pour obtenir un contrat d'exploration et d'exploitation dans cette zone pendant la durée du contrat.

Schuepbach

Basée à Dallas, Texas, États-Unis, Schuepbach Energy LLC est une jeune société d'exploration énergétique («junior») fondée en 2007, en partenariat avec une société d'investissement appelée CIC Partners. La société définit sa mission comme «de trouver, capturer et exploiter des ressources énergétiques de grand potentiel, tant au niveau national qu'international, avec un accent principal sur les formations de schiste».

Le président et chef de la direction, Martín Schuepbach, est un dirigeant éprouvé du secteur de l'énergie dans des entreprises telles qu'Exxon et Maxus Energy. Il est également à noter que, sur la base de son expérience de géologue et de ses relations internationales, Schuepbach a fondé et vendu avec succès deux entreprises d'exploration au cours des 15 dernières années. En d'autres termes, il ne s'occupait pas de l'exploitation, mais transférait ces licences à d'autres entreprises.

En 2011, Schuepbach se targue d'avoir obtenu en trois ans, avec ses filiales, des concessions internationales sur plus de 1,6 million d'hectares. Selon la société, ces licences couvraient plusieurs des ressources de gaz de schiste les plus prometteuses d'Europe. S'il s'agissait du total, il s'ensuit que la majeure partie de la superficie couverte par leurs licences se trouvait en Uruguay, où le contrat portait sur un million d'hectares.

Schuepbach se spécialise dans les schistes gazeux et, pour une éventuelle exploitation, elle utilise la technologie américaine de fracturation hydraulique («fracturation»). En octobre 2011, après l'adoption de la loi interdisant la `` fracturation '', le gouvernement français a retiré deux licences d'exploration de gaz de schiste à Schuepbach car la société n'a pas proposé, dans les deux mois qui leur ont été accordés, une alternative technologique.

Dans le cadre des travaux de prospection en Uruguay, Schuepbach a creusé un puits à Cuchilla Santo Domingo, un endroit près de la ville d'Achar et du ruisseau Carpintería, dans le département de Tacuarembó. Selon la communication faite à Dinama par le technicien responsable, Gerardo Veroslavsky, le forage a eu lieu du 9 mai au 8 juin 2011, à une profondeur de 435,9 mètres jusqu'au sous-sol cristallin.

Quelques jours plus tard, Schuepbach et l'ANCAP ont annoncé que des roches génératrices de pétrole avaient été découvertes à une profondeur de 400 mètres lors de ce forage. Martín Schuepbach a déclaré que la découverte avait un fort potentiel. "Fondamentalement, ce que nous avons ici, c'est de la roche mère de classe mondiale et du pétrole gratuit dans un puits d'eau. Ces deux choses sont très, très encourageantes. Elles pourraient potentiellement être très importantes", a-t-il déclaré.

Dans les mois suivants, les deux sociétés ont négocié le contrat d'exploration et d'exploitation. Lors de la cérémonie de signature du 13 février, Schuepbach a déclaré que les tests sismiques post-découverte de gisements de schiste justifiaient son investissement de 8 millions de dollars dans de nouveaux forages. Il est apparu que la société d’exploration avait l’intention d’opérer sur quelque 500 000 hectares, mais s’était vu accorder 1,3 million d’hectares.

ANCAP


Lorsque le premier contrat a été signé avec Schuepbach, le président de l'époque de l'ANCAP, Germán Riet, a fait des déclarations, recueillies sur le site Web de la présidence de la République, où il a été attribué des attentes de trouver et de pouvoir extraire du gaz de schiste pour la génération de l'électricité et d'avoir mis en évidence l'importance de ce fait en permettant «la diversification de la matrice énergétique» et en réduisant l'importation d'hydrocarbures du pays.

Riet consulté aujourd'hui pour ces déclarations, l'actuel vice-président affirme: "Moi ou le journaliste avait tort", car s'il parlait de production d'électricité, il devrait penser aux schistes bitumineux et non au gaz de schiste. "La priorité absolue est de savoir et d'évaluer quel type de réserves existent en Uruguay", a ajouté Riet et a assuré que "jusqu'à présent, l'ANCAP et le gouvernement ont été considérés, à ma connaissance, dans le pétrole ou le gaz conventionnel".

L'ingénieur Héctor de Santa Ana, directeur de l'exploitation et de la production de l'ANCAP, la plus haute position technique dans ce domaine au sein de l'entité étatique, est d'accord avec les évaluations de Riet et les soutient dans leurs évaluations des études menées jusqu'à présent dans le sous-sol uruguayen. Cependant, il n'y a pas d'opinion unique à cet égard, car d'autres estimations des réserves du pays sont publiées par les États-Unis.

D'une part, De Santa Ana affirme que l'intérêt que l'Uruguay a suscité ces dernières années pour la recherche sur les hydrocarbures est le résultat d'une "révolution conceptuelle" sur la géologie et le modèle du Bassin Nord, promue par lui et d'autres techniciens des autorités locales, qui a fait le forage dans des endroits où jusqu'alors il n'y avait aucune information d'aucune sorte, comme à La Paloma et Achar, la roche mère a été trouvée.

De la direction de l'ANCAP, De Santa Ana et son équipe, formée au cours des cinq dernières années, sont allés expliquer la nouvelle approche géologique à des spécialistes des pays voisins qui partagent le bassin et des pays les plus avancés dans la recherche sur les hydrocarbures. Ce fut la base du lancement des rondes d'Uruguay, qui ont pu intéresser plusieurs sociétés étrangères à prendre en charge des contrats à risque et c'est là que les États-Unis sont entrés.

En avril 2011, dans une estimation préliminaire de 14 régions en dehors des États-Unis, l'Energy Information Administration (USEIA) des États-Unis a accordé à l'Uruguay des réserves de gaz de schiste techniquement récupérables de 21 TCF (millions de millions de pieds cubes). En août de la même année, le United States Geological Survey (USGS), dans une évaluation du bassin nord de l'Uruguay, a estimé les réserves à 13,4 TCF.

De Santa Ana confirme que les calculs des agences américaines sont basés sur le nouveau modèle géologique préparé par l'ANCAP et que ses techniciens leur ont fourni des informations, mais il se dissocie complètement de ses conclusions. "C'est absolument spéculatif, il n'y a aucune preuve, il n'y a aucune preuve. Normalement, quand vous êtes à ce stade, vous ne parlez pas de réserves, vous parlez de ressources potentielles", explique De Santa Ana.

Le contrat

De la comparaison des déclarations officielles et des versions de la presse spécialisée, il apparaît que les parties en jeu traitent d'informations, d'attentes et d'intérêts au moins différents lorsqu'ils ne sont pas opposés. Par exemple, alors que l'ANCAP soutient qu'elle ne se procure que des hydrocarbures conventionnels, l'American Petroleum Institute (API, 2/15) rapporte que l'ANCAP et Schuepbach progressent dans le développement du schiste.

"La prospection était orientée vers les hydrocarbures conventionnels, car non conventionnels, il n'y a pas d'économie nulle part en Uruguay, et cela se reflète dans le contrat", précise De Santa Ana. Selon le technicien uruguayen, pour le moment, le forage permet de voir le possibilité d'atteindre les hydrocarbures conventionnels, mais les preuves trouvées pour le schiste bitumineux et le gaz de schiste ne sont pas économiquement viables.

Pour le responsable de l'ANCAP, la recherche est fondamentale, le pays doit savoir ce qu'il a, pour être en phase avec la science et pour un enjeu stratégique. Et il ajoute: "Deux ou trois barils de schiste bitumineux par jour pour un coût d'exploitation de 80 dollars US, il n'y a aucun moyen de le rendre viable. Et le gaz de schiste ne sera jamais bon marché, il faudrait 400 ou 500 dollars un baril à ce qu'il est possible de l'extraire. "

Enfin, De Santa Ana commente qu'il est directement familiarisé avec l'extraction du gaz de schiste aux États-Unis et que cela implique un schéma de fracturation et de production qui n'est ni intégré ni autorisé dans les contrats signés par l'ANCAP. Entre-temps, nous n'avons pas pu vérifier les accords, même en faisant appel à la loi sur l'accès à l'information publique, car ils sont couverts par une "clause de confidentialité".

L'Initiative mondiale américaine

<< Avec une population mondiale croissante et un approvisionnement limité en combustibles fossiles, il est urgent de diversifier notre approvisionnement énergétique. Nous devons faire participer les exportateurs traditionnels et les économies émergentes, pour stimuler la sécurité énergétique internationale et garantir la richesse naturelle des pays. dans une croissance inclusive. " Édition (16 novembre 2011)

Avec cette phrase d'Hillary Rodham Clinton, les États-Unis ont lancé une initiative majeure visant à réaffirmer leur leadership international basé désormais sur le potentiel attribué aux hydrocarbures non conventionnels et sur sa maîtrise des technologies de fracturation hydraulique pour l'exploitation gazière du schiste.

Le secrétaire d'État a annoncé en octobre dernier la création du Bureau des ressources énergétiques dont la mission est de << façonner la politique énergétique internationale des États-Unis, d'influencer la manière dont les pays évoluent vers un avenir énergétique plus propre et de protéger nos infrastructures et nos routes de transit énergétique. ".

En avril 2010, le Département a lancé l'Initiative mondiale pour le gaz de schiste (GSGI) pour «aider les pays qui cherchent à utiliser leurs ressources de gaz naturel non conventionnel pour les identifier et les développer de manière sûre et économique». Les pays de la région invités à participer sont l'Argentine, le Chili, la Colombie, le Pérou et l'Uruguay.

Et en août, le GSGI a organisé une conférence internationale à Washington, à laquelle ont participé 17 pays, dont l'Uruguay, pour discuter de «l'importance du gaz de schiste en tant qu'option de carburant à faible émission de carbone», selon les déclarations de David Goldwyn, le coordinateur de l'État. Département des affaires internationales de l'énergie.

"La leçon que nous voulons que tous ces pays comprennent, c'est que (pour réussir le forage requis pour l'extraction du gaz de schiste), vous devez avoir des personnes techniquement compétentes pour opérer et que les lois et règlements sont d'abord nécessaires", a déclaré Goldwin lors d'une conférence de presse. parallèle à la réunion.

Un commentateur d’EnergyInDepth, une publication spécialisée, s’est demandé dans quelle mesure ces mêmes leçons seraient appliquées aux États-Unis, connaissant les graves problèmes environnementaux engendrés par la pratique de la «fracturation» dans ce pays. Mais le rôle du département d'État est la politique étrangère, pas intérieure.

Victor L. Bacchetta - Uruguay


Vidéo: Animation of Hydraulic Fracturing fracking (Juin 2022).


Commentaires:

  1. Montrell

    Je m'appelle Evelina. Le matin, assis au travail, j'ai tout lu ici. Puis j'ai décidé d'écrire aussi. Il y a trois minutes avant de rentrer à la maison. D'une manière ou d'une autre, vous le faites d'une manière particulière. Dès le début, les sujets sont un peu compréhensibles, au milieu c'est si moyen. Mais les nouveaux, on a l'impression que c'est comme si vous n'écriviez pas déjà.

  2. Dalbert

    Juste une grande pensée vous a rendu visite

  3. Cathal

    Chanceux!



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