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Uruguay: L'entreprise derrière le projet minier Qui est Zamin Ferrous?

Uruguay: L'entreprise derrière le projet minier Qui est Zamin Ferrous?


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Par Víctor L. Bacchetta

Le gouvernement uruguayen est en train de négocier un projet de mine de fer à ciel ouvert à grande échelle dans le centre du pays, dont les impacts ne sont toujours pas évalués officiellement, apparemment, avec une entreprise familiale indienne qui, en réalité, est la façade d'un grand opérateur du marché mondial des matières premières


La société Aratirí, filiale uruguayenne de Zamin Ferrous, promet d'investir 2.000 millions de dollars et de créer 1.500 emplois avec une mine de fonte à ciel ouvert sur quelque 10000 hectares dans la région de la Saint-Valentin pour exporter 18 millions de tonnes de fer par an vers la Chine, mais, avant Pour évaluer ce qu'un projet de cette envergure signifierait pour le pays, il est essentiel de savoir qui sont ses promoteurs.

Zamin Ferrous (ZF) se présente comme une société multinationale enregistrée à Jersey, avec des bureaux à Londres, São Paulo (Brésil), Montevideo et Zoug (Suisse) opérant en Amérique du Sud. Son président Pramod Agarwal évoque ses "30 ans d'expérience dans le commerce international des matières premières" et ayant été président de Gerald Metals (GM), un groupe commercial majeur aux Etats-Unis.

La connexion eurasienne

Mais Agarwal n'a dirigé le directeur général que trois mois en 2003 et a démissionné en raison d'un conflit d'intérêts. Pour les autres actionnaires, cette condition était incompatible avec la présidence parallèle de Texuna International, basée à Hong Kong. Fondé par Agarwal en 1981, Texuna dirige un groupe commercial dans la Communauté des États indépendants (CEI), qui regroupe 10 des 15 républiques de l'ex-Union soviétique.

En fait, l'histoire commerciale d'Agarwal s'est forgée à Texuna, qui, en peu de temps, est devenue un vaste réseau d'entreprises opérant dans le commerce de matières premières entre l'Asie, la CEI, l'Europe et les États-Unis.Les plus grandes multinationales ont été soutenues par Texuna pour pénétrer les marchés des anciennes républiques soviétiques, «lucratifs, mais souvent compliqués», selon des sources spécialisées.

Le conseil d'administration de Zamin est complété par le chef de l'exploitation, Tony Cau (ancien BHP Billiton), le directeur financier, Robert Dix (ancien KPMG), le directeur de l'entreprise, Martin Kannengieser (anciennement Merrill Lynch et Lehman Brothers), le directeur de Projets, Michael Holmes (ancien SNC-Lavalin), le directeur commercial, Patrick Lynch (Texuna Tech) et le directeur national (directeur pays) Fernando Puntigliano, ingénieur uruguayen et ancien directeur de l'administration portuaire nationale de notre pays.

«Au cours des quatre dernières années, j'ai bâti une entreprise qui peut être un partenaire et un fournisseur réputé de l'industrie sidérurgique. Chez Zamin Ferrous, nous avons une équipe véritablement de classe mondiale capable d'exploiter, de développer et d'identifier le fer, le manganèse et le charbon à grande échelle. mines. »Agarwal a écrit en 2009. Son objectif clair est l'Amérique du Sud, mais pour une raison quelconque, il utilise une façade.

Par exemple, ils insistent sur le fait que Zamin est une société de capitaux indiens (1), bien qu'aujourd'hui la nationalité du président n'indique rien sur l'origine du capital d'une société d'investissement enregistrée en Angleterre, encore moins connaissant la trajectoire de son fondateur . Et ils ajoutent que c'est une entreprise familiale, qu'elle veut s'associer avec des Uruguayens et qu'elle va exploiter la mine de Valentines.

Une entreprise familiale?

Dans ce contexte, nous avons décidé de consulter l'entreprise et l'avocate uruguayenne Helga Chulepín, responsable de la zone Santé, sécurité, environnement et communauté d'Aratirí, le cabinet qui représente Zamin dans notre pays, nous a aidés.

Chulepín a réaffirmé que Zamin "appartient à une famille indienne qui, dans cet aspect de l'exploitation minière, ne fait que commencer. Il a plusieurs projets au niveau latino-américain, mais tous au niveau de la prospection et de l'exploration. Cependant, il a l'intention de continuer dans l'Aratirí Projet dans toute la chaîne. Cette famille est nouvelle dans cette partie du projet, mais pas dans le secteur minier, car elle était autrefois dans le commerce des minerais. "

Pour l'exécutif Aratirí, il est avantageux que Zamin soit une entreprise familiale parce que: «beaucoup de gens, principalement dans le gouvernement, ont apprécié la taille et le fait qu'il s'agit d'une entreprise familiale, car ce ne sont pas les grandes entreprises, Rio Tinto, etc." Et il a ajouté: "Pour le gouvernement uruguayen, cela le rapproche de la capacité de gérer cela."

Si tel est le cas, ce serait inquiétant, car l'histoire selon laquelle Zamin est une entreprise familiale en Inde ne semble pas réelle, ni aucune pertinence pour évaluer un projet comme celui annoncé, qui joue selon les règles du marché financier international. . Si, de ce côté, cela ne signifie pas de bénéfices, en revanche, traiter avec une personne peu expérimentée dans cette activité industrielle serait également dangereux.

Des conditions de fonctionnement

Nous avons ensuite demandé au représentant de Zamin quel était l'historique de l'entreprise dans la reprise d'une opération d'extraction de cette ampleur.

H. CH. - En général, ce n'est pas exactement l'investisseur qui doit avoir le background, mais les entreprises qui sont engagées pour développer les projets. En ce moment, nous développons le projet de faisabilité et nous avons déjà des entreprises hautement reconnues au niveau international qui aident dans ce développement, dans la planification de la façon dont cela se ferait, de grandes entreprises qui ont beaucoup d'expérience.

Le marché a évolué ces dernières années à l'international en fonction des différentes opportunités qui s'ouvrent. Dans le cas du fer, certaines fenêtres sont en cours d'ouverture, ainsi que les contacts que nous avons, il est donc possible que du fer uruguayen soit sur le marché en 2013.

V. B. - Proposez-vous de faire un «ensemble» d’entreprises?

H. - Non, c'est une seule entreprise qui sous-traitera à d'autres ... Les tâches sont externalisées, mais une entreprise mène.

Quand nous avons douté de la viabilité de cette procédure, Chulepín a donné comme exemple l'externalisation des tâches appliquées en foresterie, mais le processus opérationnel est très différent dans les deux cas. Les forestiers contractent des tâches courtes et séparées, telles que la plantation de semis, l'application d'antimicrobiens, l'élagage, l'abattage et le transport final, tandis qu'une grande mine fonctionne en continu 24 heures sur 24 et pendant une longue période, avec une grande diversité et complexité de tâches simultanées. Dans ce cas, l'organisation et la gestion sont beaucoup plus complexes, la cohérence et la coordination des processus sont cruciales.

Une grande entreprise d'extraction minière doit investir des capitaux dans ses activités - recherche et développement technologique, laboratoires chimiques et physiques, moyens de transport et installations industrielles, terrains, gisements, etc. - mais `` une entreprise familiale '' ne peut pas passer, à partir d'un an au suivant, pour commander une grande opération minière de 20 ans basée sur la sous-traitance.


La responsabilité des entreprises

L'importance de savoir quelle entreprise est responsable d'une exploitation minière peut être facilement illustrée par deux exemples récents bien connus.

L'un est l'accident dans le golfe du Mexique dans lequel BHP Billiton, une entreprise avec une grande expérience et désireuse de poursuivre son activité, a pu arrêter la fuite de pétrole sous-marin et assumer le coût très élevé de la réparation du puits. et des réclamations pour dommages, bien qu'il soit impossible de réparer les dommages causés. Le cas inverse est l'effondrement survenu à la mine de San José au Chili, propriété de la société San Esteban Primera (SEP), où 33 travailleurs ont été enterrés à une profondeur de 700 mètres, dont le sauvetage spectaculaire a été diffusé dans le monde entier. SEP, qui avait des antécédents d'accidents dans cette mine et dans d'autres mines qu'elle possède, a disparu après l'effondrement et a déposé son bilan.

Le sauvetage des mineurs a été possible grâce aux dons de particuliers (33%) et aux ressources de l'Etat chilien, évidemment également responsable d'avoir permis à cette société de continuer à opérer dans le pays. Au milieu du sauvetage, le président Piñera a limogé le directeur du Service national de géologie et des mines (Sernageomin), a formé une commission d'experts en sécurité du travail et a annoncé la création d'une surintendance des mines. L'Etat a également dû reprendre les dettes de SEP auprès des 170 mineurs, qui percevaient des salaires supérieurs à la moyenne pour les maintenir liés à un projet reconnu par la communauté comme très dangereux, et la compensation correspondante pour tout ce qui s'était passé.

En somme, l'affirmation de Zamin selon laquelle il gérera la mine de Valentines est incompatible avec l'expérience du secteur, non conforme à la courte histoire de cette société ou à l'expérience de son créateur. Au contraire, Zamin se comporte comme des sociétés dites «juniors» qui prolifèrent dans l'industrie minière d'aujourd'hui.

Les "juniors"; avantages et risques

Au cours des 20 dernières années, la croissance accélérée de l'industrie métallurgique, qui nécessite des approvisionnements et des réserves adéquats pour la soutenir, a permis la prolifération de petites entreprises de courte durée, expertes en prospection et en exploration minière. Ces sociétés «juniors» (jeunes) se consacrent à la découverte et à la vente de dépôts aux grandes entreprises, en assumant des risques que les plus établies évitent.

Les «juniors» opèrent dans une zone de capital-risque. S'ils ont de la chance et obtiennent un bon projet, ils peuvent gagner, mais sinon ils perdent, ce qui peut être grave pour ceux qui n'ont pas beaucoup de capital. Parmi ces sociétés, certaines se consacrent uniquement à l'exploration et cherchent ensuite des accords avec les sociétés qui exploiteront les gisements. D'autres recherchent des profits rapides et accordent une attention particulière à la spéculation sur le marché des matières premières minérales.

Une enquête internationale sur les perspectives de l'exploitation minière (2) préparée pour le Sommet mondial sur le développement durable de Johannesburg en 2002 a révélé que s'il existait des entreprises intermédiaires et juniors engagées à respecter les meilleurs standards de performance sociale et environnementale, la plupart de ces entreprises ont souligné leur capacité à trouver des gisements et perçu le développement durable comme un «enjeu des grandes entreprises».

Parmi les «juniors», il y a des entreprises qui visent davantage le trading et la spéculation boursière, et il y a aussi des entreprises sous-capitalisées soumises à une forte pression pour réussir. C'est dans ces cas que, avec "une capacité limitée à faire face aux pannes ou autres imprévus, leurs opérations risquent fort de générer des situations environnementales et sociales négatives", prévient l'étude précitée.

Recherche de partenaires et d'investisseurs

«La clé de la stratégie de Zamin», dit-il dans une présentation, «est sa capacité prouvée à s'associer avec les gouvernements régionaux et fédéraux pour développer des actifs, des solutions logistiques et une infrastructure clairement définie.

L'objectif est "d'identifier les grands actifs qui nécessitent de grandes infrastructures et que, par conséquent, d'autres sociétés minières ont ignorées dans le passé en raison de conditions moins favorables pour le marché du fer, du manganèse, des alliages de fer et du charbon que celles qui existent actuellement et qui devraient continuer dans les décennies à venir », explique la même présentation de Zamin plus tard.

Voici les «fenêtres» évoquées par Chulepín, générées par la hausse vertigineuse du prix du fer sur le marché international. Entre janvier 1986 et janvier 2011, la tonne métrique sèche est passée de 26,26 à 179,63 cents américains, multipliant presque sept fois. Cela rend les champs uruguayens rentables aujourd'hui, mais cela implique un risque sérieux, car c'est simplement le résultat de la spéculation financière. On dit déjà que la Chine a des stocks excédentaires et que «la bulle de fer» pourrait éclater.

Il est clair à son tour que Zamin ne ferait pas les plus gros investissements. Elle affirme qu'elle cherche à "s'associer aux principales sociétés sidérurgiques", c'est-à-dire à un placement précoce de la production. Et il ne sera pas responsable des travaux complémentaires nécessaires, pour lesquels il cherchera, selon ses propres termes, «à établir des accords innovants pour la construction d'infrastructures permettant de minimiser les besoins financiers». C'est-à-dire que les gouvernements des pays hôtes en paient.

Des mots, des mots, des mots

Une lettre publique signée par le président de Zamin Ferrous dit:

«Nous voulons représenter une force à long terme pour le bien de l'économie et de l'environnement dans les pays dans lesquels nous opérons. Zamin établira de solides racines en Amérique du Sud et ailleurs, non seulement pour les cinq prochaines années mais pour les vingt-cinq prochaines années, en établissant des relations avec les gouvernements des États et nationaux grâce à l'emploi, à l'amélioration des infrastructures et au respect des normes les plus importantes des procédures environnementales. ».

Agarwal a fait de telles déclarations au milieu de l'année dernière, mais en septembre, elle a vendu 100% de Bamin (Bahía Mineraçao), dans le sud de l'État de Bahia, au Brésil, qui était jusqu'alors son principal projet dans le cône sud. Par coïncidence, la vente est intervenue peu de temps après que le gouvernement brésilien eut décidé de construire la ligne de chemin de fer qui reliera le champ de Bamin au port maritime d'Ilheus.

L'International Outlook a rapporté que Zamin a vendu 50% de Bamin pour 735 millions de dollars à ENRC (Eurasian Natural Resources Company), qui détenait les 50% restants et a maintenant terminé à 100%. ENRC est connu à la Bourse de Londres comme le plus grand négociant en matières premières du Kazakhstan, bien que le gouvernement kazakh ne détienne que 11,65% des actions, le reste étant des investisseurs privés. C'est comme le jeu de la matriochka, certaines poupées sortent d'autres et elles se ressemblent toutes.

Où est la «force à long terme»? Où sont passées les «racines fortes»? Tout indique que le seul engagement à long terme d'Agarwal est le retour sur investissement, le plus grand et le plus rapide sera le mieux. Les affaires sont les affaires, il ne fait aucun doute, c'est le système financier international d'aujourd'hui. Mais, avec ces entreprises, le développement productif et le bien-être d'un peuple peuvent-ils être compromis?

Victor L. Bacchetta

Les références:

(1) Sans avoir de bureaux ni de projets en Inde, Zamin Ferrous est apparu comme l'une des entreprises «indiennes» qui a rendu hommage à la délégation officielle uruguayenne qui s'est récemment rendue dans ce pays avec un dîner.

(2) Abriendo Brecha, rapport du projet Mines, Minéraux et Développement Durable (MMSD), est la recherche la plus approfondie menée à ce jour sur le rôle des minéraux et de l'exploitation minière dans une perspective de développement durable. Il a été publié par l'IIED Londres et le CRDI Canada en 2002.

Photo: Le président de Zamin Pramod Agarwal est présenté par divers médias, y compris le Financial Times, comme un négociant en métaux à succès et ancien président du groupe américain Gerald Metals, mais sa carrière rapide et ses principaux atouts sont sur le marché eurasien des matières premières, en activité principalement avec les républiques de l'ex-Union soviétique.


Vidéo: Variscan Mines présente son projet dexploration minière à Merléac 22 (Juin 2022).


Commentaires:

  1. Tazil

    Congratulations, the remarkable message

  2. Faugor

    Je pense que tu as tort. Je peux défendre ma position. Envoyez-moi un courriel à PM, nous en discuterons.

  3. Osweald

    Cela va sans dire.

  4. Nilrajas

    Prenez votre position.



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