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La mort annoncée des lacs du Cachemire

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Par Umar Shah

Il y a trois ans, Ahmad, 27 ans, a trouvé des poissons morts flottant à la surface du lac Nigeen, situé au nord de Srinagar, la capitale de l'État du Jammu-et-Cachemire. Le jeune homme, batelier comme son père, craint que la situation ne se soit aggravée.

La prolifération d'algues dans le lac, connu pour sa beauté, a conduit à un appauvrissement en oxygène, entraînant la mort de poissons. Selon les écologistes, la mortalité a été le premier signe visible de stress environnemental dans le lac.

Mais personne n'est plus concerné qu'Ahmad lui-même. «Nous avons ramé des bateaux sur le lac depuis des siècles. Mon grand-père et mon père ont été nourris par ce lac. J'ai grandi ici aussi et mes moyens de subsistance dépendent directement du lac », a-t-il assuré dans un dialogue avec IPS.

Il estime que l'apparition d'eaux couleur rouille est le signe d'une mort lente annoncée du lac, et assure que tout le monde est responsable. «Nous avons construit des maisons d'une manière sans précédent autour de ses rives. Le drainage des ménages se termine directement dans le lac, le polluant plus que jamais », a expliqué Ahmad.

Avec plus de 1 000 petits et grands plans d'eau, la vallée enclavée du Cachemire est connue comme le pays des lacs et des montagnes. Cependant, en raison d'une urbanisation à grande échelle et d'une déforestation sans précédent, la plupart des plans d'eau de la région ont disparu.

Une étude menée par les écologistes Gowher Naseem et Humayun Rashid a révélé que 50 pour cent des lacs et des zones humides de la capitale de la région ont été perdus au profit d'autres catégories d'utilisation et de couverture des terres. Au cours du siècle dernier, la déforestation a provoqué une sédation excessive et l'activité humaine consécutive a provoqué des changements durables dans l'utilisation des terres dans ces zones de haute valeur écologique.

L'étude conclut que la perte de plans d'eau au Cachemire peut être attribuée à une forte pression démographique.

Chercheur à l'Université du Cachemire, Aijaz Hassan souligne que la vallée en question a toujours été sujette aux inondations, mais que plusieurs lacs et marécages de la région ont protégé les habitants des inondations.

«Les lacs de la vallée et les vastes marécages associés ont joué un rôle important dans le maintien de l'uniformité des courants dans les rivières. Dans le passé, pendant les étés, chaque fois que le débit des rivières augmentait, ces lacs et marécages servaient de lieux pour stocker l'excès d'eau et ainsi empêcher l'inondation de vastes zones de la vallée », a déclaré Hassan.

Le lac Wullar, le plus grand lac d'eau douce de l'Inde, est situé dans la région de Bandipora, au nord du Cachemire. Il souffre également d'une grave dégradation due à une forte intervention humaine. En 1911, il avait une superficie de 217,8 kilomètres carrés, qui a maintenant été réduite à seulement 80 kilomètres carrés.

L'écologiste Majid Farooq note que de vastes zones du lac ont été converties en riziculture et en plantation forestière. Selon lui, la contamination par les engrais et les déchets animaux, la pression de la chasse sur les oiseaux aquatiques et migrateurs et l'infestation de mauvaises herbes sont d'autres facteurs qui contribuent à la perte de la beauté naturelle du lac Wullar.

La population de poissons du lac a également diminué considérablement en raison de l'épuisement de l'oxygène et de l'entrée de polluants.

La surface d'un autre lac connu, le Dal, a diminué de 24,49% au cours des 155 dernières années, tandis que la contamination de ses eaux augmente de plus en plus.

Le lac, selon des recherches du Département des sciences de la Terre de l'Université du Cachemire, est soumis à de «multiples pressions» dues à une urbanisation non planifiée, à une forte croissance démographique et à une charge en nutriments provenant d'une agriculture et d'un tourisme intensifs.

L'analyse des données démographiques indique que la population humaine dans les zones lacustres «a plus que doublé le taux de croissance national».

Shakil Ahmad Ramshoo, chef du département des sciences de la Terre de l'université, a déclaré à IPS que la qualité de l'eau du lac se détériore et que pas plus de 20 pour cent sont potable.

«À mesure que la population augmentait, les eaux usées domestiques et les eaux de ruissellement sont entrées dans le lac Dal sans aucun traitement… Cela a augmenté la charge de pollution», a-t-il averti.

Selon le département du tourisme de la région, plus d'un million de touristes visitent le lac Dal chaque année et quelque 300 000 personnes en dépendent directement et indirectement pour leur subsistance.

L'industrie artisanale de plusieurs milliards de dollars du Cachemire, qui emploie plus de 200 000 personnes, est également fortement dépendante de l'arrivée de touristes dans la région.

Une étude sur l'impact du secteur du tourisme sur le développement économique de l'état de Jammu-et-Cachemire indique qu'entre 50 et 60 pour cent de la population exercent directement ou indirectement des activités liées au tourisme. L'industrie contribue à 15 pour cent du produit intérieur brut de l'État.

Cependant, Mudasir Ahmad, dont le gagne-pain dépend directement du lac Nigeen, dit que chaque fois qu'il emmène des touristes explorer la région à bord de son bateau, ils l'interrogent sur l'obscurité toujours croissante de l'eau.

«Mon grand-père et même mon père ont bu dans ce lac. La situation actuelle est préoccupante et si cela ne s'arrête pas, les touristes cesseront de venir. Qui dépenserait de l'argent pour voir des fosses septiques? »Questionna Ahmad.

Traduction de Álvaro Queiruga

Photo: Les pêcheurs se couvrent le corps de couvertures et de paille lorsqu'ils pêchent dans le lac Dal, au Cachemire. Crédit: Umer Asif / IPS

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