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L'île du plastique: comment nous transformons un paradis en cimetière

L'île du plastique: comment nous transformons un paradis en cimetière


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Par Nick Paton, Ingrid Formanek, Mark Phillips, Jackson Loo

L'atoll Midway (également connu sous le nom d'îles Midway) est le morceau de terre le plus éloigné de la civilisation et son barrage constant de bruit et d'informations.

Se tenir debout sur la rive la plus reculée de l'île apporte calme et humilité… jusqu'à ce que vous regardiez en bas et rencontriez vos pieds.

Sur la plage se trouvent un casque de moto, la tête d'un mannequin, la poignée d'un parapluie et des sandales. Ils ne sont pas tombés d'un avion ou ne sont pas arrivés par bateau, et il n'y a personne qui habite ici qui les ait abandonnés.

Ils sont venus avec la marée, très probablement de Chine ou des États-Unis, à des milliers de kilomètres, dans le cadre d'un gigantesque patch tourbillonnant de déchets plastiques au milieu de l'océan Pacifique, et que vous avez peut-être aidé à construire. Et ce ne sont que quelques éléments de ce que nous pouvons voir.

Le plastique est aujourd'hui un élément vital du confort de nos vies, mais les couvercles de nos verres à café, bouteilles d'eau et sacs que nous utilisions autrefois et que nous jetons peuvent se retrouver n'importe où, dans les poubelles mais aussi dans l'océan.

Presque toutes les pièces en plastique fabriquées dans l'histoire existent toujours. Plus de cinq billions de morceaux de plastique se trouvent déjà dans les océans, et d'ici 2050, il y aura plus de plastique dans la mer que de poisson, en poids, selon la Fondation Ellen MacArthur.

Plus de 8 millions de tonnes de plastique atteignent l'océan chaque année et la situation s'aggrave chaque année. Les Américains utiliseraient 2,5 millions de bouteilles en plastique par heure.

Rien de tout cela n'est une urgence jusqu'à ce que vous le sentiez brûler ou que vous voyiez des lumières rouges. Mais l'impact du plastique est déjà là, devant vous.

Midway est hors de vue, mais il est en fait en première ligne. L'île qui a accueilli la bataille décisive qui a transformé la Seconde Guerre mondiale dans le Pacifique en faveur des États-Unis, mène un nouveau combat.

L'odeur de pourriture


Vous devez voler à Midway la nuit. Ce n'est qu'à cette époque que les millions d'oiseaux qui habitent l'île en haute saison quittent la piste d'atterrissage libre. Nous ne pouvons arriver ici qu'avec l'autorisation du gouvernement américain et avec l'aide d'un jet privé.

Le parfum vous frappe en premier et vous descend dans la gorge. C'est l'odeur de la décomposition, l'odeur de milliers de corps d'oiseaux en décomposition. Une partie de cela est la nature: CNN a visité l'île en juin, la période de l'année où l'albatros de Laysan abandonne ses poussins, qui doivent apprendre à voler ou mourir.

Mais une partie de cela a également été causée par l'homme: lorsque vous ouvrez les couches thoraciques fragiles des oiseaux qui n'ont pas survécu - ce que l'océanographe Matthew Brown a fait devant nous - l'énorme quantité de plastique que nous gaspillons dans la mer devient monde visible.

À l'intérieur du minuscule squelette d'un albatros, nous trouvons des capsules de bouteilles et un allume-cigare, nichés entre de minuscules morceaux de plastique qui semblent infinis. C'est comme si le plastique avait été le régime alimentaire de l'oiseau, sa nourriture préférée.

Ces morceaux de plastique aux couleurs vives ont été sortis de la mer par les parents albatros, qui les ont pris pour de la nourriture et les ont donnés à leur progéniture. Les oiseaux ne peuvent pas digérer les morceaux de plastique, mais ils se sentent toujours pleins, entraînant la malnutrition et même la mort, selon les chercheurs.

Des bénévoles ont essayé de nettoyer Midway; l'énorme poubelle en plastique qui attend sur la piste pour être ramassée en est la preuve. Mais c'est presque impossible, étant donné qu'une grande partie de ces déchets plastiques atteignent les côtes quotidiennement, sans parler des cinq tonnes de plastique que les oiseaux qui survolent l'île accumulent dans leur estomac chaque année, selon Brown.

Aujourd'hui, l'Isla del Este est jonchée de minuscules morceaux de plastique. Les oiseaux meurent et se décomposent, mais le plastique qu'ils ont consommé restera à jamais dans le sable. Midway disparaîtra probablement de l'élévation du niveau de la mer avant que le plastique ne se dégrade.

Ce sont les classiques «scènes de canari dans une mine de charbon» dont parle Brown, qui travaille pour la National Oceanic and Atmospheric Administration des États-Unis (NOAA, pour son acronyme en anglais).

«C'est un animal totalement dépendant de l'océan pour sa survie, tout comme le font 3 milliards de personnes. Si vos enfants, vos poussins, sont tellement impactés par le plastique, c'est un signe de ce qui nous attend ».

Du poisson à l'assiette

Une grande partie des dégâts est invisible. Si vous vous agenouillez à Midway et que vous mettez votre main dans le sable chaud, vous pouvez retirer un tableau inquiétant de particules de plastique multicolores. C'est ce que les militants appellent le «nouveau sable», du plastique qui s'est décomposé en petits morceaux et fait partie de la côte.

Ces petites particules sont ce qui aboutit dans la chaîne alimentaire. Les plus petits, appelés nanoplastiques, s'enfoncent profondément dans l'océan et peuvent se retrouver dans le plancton.

Les morceaux légèrement plus gros, connus sous le nom de microplastiques, flottent dans l'eau et sont mangés par les poissons, qui sont à leur tour engloutis par des super-prédateurs plus haut dans la chaîne alimentaire, y compris les humains et certains types de phoques.

La biologiste marine Jessica Bohlander, également de la NOAA, assure que "certains animaux ont des niveaux élevés de microplastiques, en particulier les mâles adultes."

L'ingestion du plastique peut causer des problèmes de reproduction chez ces phoques et plus l'animal est gros, plus la concentration de plastique est élevée. «C'est très inquiétant», dit-il.

11000 pièces de plastique chaque année

Les fruits de mer sont essentiels à la vie humaine, mais il est de plus en plus évident que les poissons préfèrent manger du plastique plutôt que de la nourriture.

Des scientifiques suédois ont récemment démontré que certaines espèces aquatiques contenant des microplastiques «ne mangent que du plastique et ignorent leurs sources naturelles de zooplancton». Ce régime en plastique, selon leurs recherches, ralentit la croissance des jeunes poissons, réduit leurs chances d'éclosion et provoque des comportements anormaux.

Il existe également des preuves que le plastique est nocif pour les humains. Le gouvernement des États-Unis affirme que le styrène - l'un des ingrédients fondamentaux du plastique - est peut-être cancérogène pour l'homme.

Une étude a révélé que les débris marins artificiels peuvent causer des «dommages physiques» aux humains par le biais des fruits de mer. Une autre étude estime que les Européens qui mangent des crustacés peuvent être exposés à environ 11 000 morceaux de microplastique chaque année.

Ce que la science n'a pas encore pu vérifier, c'est si le plastique contenu dans le poisson que nous mangeons affecte directement notre santé. Mais les enquêtes se rapprochent de ce point et les inquiétudes du gouvernement grandissent.

Et Midway est l'un des exemples qui suscite une inquiétude accrue.

Matthew Brown m'a dit qu'il ne mange plus autant de sushis qu'auparavant. «Les plastiques attirent également d'autres polluants, donc si vous mangez des aliments contenant des morceaux de rouge et de bleu, ceux-ci attirent d'autres polluants dans l'océan. Cela a un impact réel sur notre principale source de nourriture. "

Le choix que le monde a fait

Nous prenons un bateau pour quitter l'île, en direction de la barrière de corail qui l'entoure. Là, vous pouvez ressentir l'incroyable puissance de la nature.

Près du récif, nous avons vu quelque chose de beaucoup plus inquiétant que les bouteilles que nous avons observées flottant dans l'eau. Dans l'une des entrées, il y avait une sorte de soupe de petites boules blanches. Un énorme morceau d'emballage en polystyrène était là, tournant et se décomposant petit à petit, très lentement. Dans ce liquide épais, il y avait un bouchon de bouteille, une plume et beaucoup de saleté. Vous pourriez facilement nager là-bas et laisser votre tête sortir au milieu de tout cela.

Les signes de résilience et d'endurance de la nature abondent, mais l'insouciance des hommes a déjà occupé un espace visible et, peut-être plus grand, un espace invisible. Nous ne savons tout simplement pas ce que nous avons fait jusqu'à présent.

La partie la plus difficile de notre voyage à Midway est l'impuissance avec laquelle il nous a laissé. Les dégâts là-bas commencent avec les élections - et les ordures - que nous avons faites il y a plusieurs décennies. Et le problème s'agrandit et ne diminue pas, car l'humanité devient de plus en plus consciente de la nécessité de prendre soin de l'environnement.

Arrêter le flux d'ordures qui nous inonde nécessitera un très grand changement dans le comportement quotidien de 7 milliards de personnes.

La Chine, l'Indonésie, les Philippines et le Sri Lanka sont considérés comme les cinq plus grands contrevenants en matière de pollution plastique, selon une étude publiée dans la revue Science, et il y a sûrement plus de succès à dire aux gens là-bas d'arrêter d'utiliser des plastiques d'emballage, que si il est fabriqué aux États-Unis. Essayez cette phrase: "Je suis désolé, je ne peux pas vous donner ce café parce que vous n'avez pas apporté votre tasse réutilisable."

Que pouvons nous faire? Très peu, à moins que nous ne fassions tous quelque chose. Vous pouvez commencer par apporter votre propre bouteille d'eau au travail ou une fourchette réutilisable au café, ou en insistant pour emballer de moins en moins de choses dans des sacs en plastique.

Pour l'instant, l'équilibre entre la commodité et le risque probable pour la santé humaine joue en faveur de la tasse de café. Si la science n'était pas déjà là, l'opinion publique n'y serait pas non plus.

Il y a une petite lueur d'espoir au milieu de cette catastrophe imminente, une lueur que j'entends fréquemment lorsque je parle avec des chercheurs, une lueur qui montre que les gens peuvent changer.

C'est un exemple récent de quelque chose qui est manifestement mauvais pour la planète et pour les gens, et qui a été accepté pendant de nombreux siècles comme faisant partie de notre monde moderne et heureux.

Tu te souviens de la cigarette? Nous ne fumons plus autant qu'avant.

CNN


Vidéo: ANIMAUX ET POLLUTION DE LA MER (Juin 2022).


Commentaires:

  1. Hadwyn

    Cette phrase est tout simplement incomparable)

  2. Reginhard

    Que veux-tu dire?

  3. Anton

    est le cas spécial.

  4. Garan

    Je suis ici par hasard, mais je me suis spécialement inscrit pour participer à la discussion.

  5. Sashura

    Votre idée est très bonne



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