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Avenir vert: la polyculture biologique comme modèle durable

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Par Loreley Gaffoglio

Chaque fois que Douglas Tompkins, écologiste et philanthrope environnemental, monte sur la scène d'une université prestigieuse pour partager son expérience agroécologique à grande échelle en Argentine, le public s'effondre dans un mélange d'ovations, de malaise et de perplexité.

C'est à cause de l'épopée révolutionnaire qui anime ses projets.

Ses mémoires en Europe et aux États-Unis ne rassemblent pas seulement le savoir-faire de ses pratiques agricoles innovantes de rotation de polycultures extensives sans produits chimiques, à l'ère du règne du soja transgénique et des pesticides.

En tant que militant, son innovation à contre-courant cache une intention qui donne à réfléchir: générer des projets agraires durables à imiter, et introduire, à son tour, un nouveau paradigme de développement basé sur la conservation et non sur l'épuisement des ressources. Il l'appelle «la nouvelle économie».

De manière générale, son modèle remplace la monoculture agro-industrielle par des produits chimiques, qui dégradent les eaux et les sols, exterminent les espèces, dégradent l'habitat et la santé humaine et accentuent le changement climatique, pour une autre économie économiquement rentable, mais dénuée d'usure environnementale: celle de l'exploitation extensive. de polycultures organiques à haute diversité, à travers lesquelles les pratiques agricoles agissent comme des agents de conservation intégrale et de restauration des sols. "Ce n'est pas une utopie - dit Tompkins -: l'avancée organique dans le monde est imparable. Mais c'est un objectif ambitieux à long terme qui, tôt ou tard, entre essais et erreurs, donnera des résultats positifs."

C'est une question de temps, dit-il à la nation, et bien qu'à 70 ans l'horloge biologique ne soit pas de son côté, il y concentre une grande partie de ses efforts.

Journées passées à Baltimore, aux États-Unis, l'ancien propriétaire de la marque The North Face, qui a également fait don du premier parc national maritime au pays, a enthousiasmé les grands producteurs biologiques avec son essai: il a présenté la première station d'expérimentation d'agriculture extensive sans produits chimiques en Argentine , qui occupe les champs d'Entre Ríos de Laguna Blanca (3 150 hectares) et Malambo (1 050 hectares).

Là, au bord du Paraná et en silence depuis 2008, avec une équipe d'agronomes qualifiés, il avance dans un exemple rentable de «semis direct biologique» sans labour, sans pesticides.

Il le fait entouré d'une mer verte de soja transgénique provenant des champs voisins. En cas de succès avec l'ensemencement direct biologique, sa méthode inscrirait une épopée dans l'agriculture mondiale. Quelque chose comme découvrir la pénicilline naturelle dans le sol, puisque personne jusqu'à présent n'a réussi à maîtriser cette gestion. Et d'où son état de veille: pouvoir exporter ce modèle agraire vers le reste du pays et la région. Pour revenir à ce tableau passé dans lequel la nourriture était à cent pour cent naturelle et les sols riches en nutriments, matière organique, azote et potassium. Ce qui est curieux à propos de cet essai, c'est la géographie locale où il est cuisiné: à seulement 700 kilomètres de la capitale, dans les creux de l'Entre Ríos.

"Laguna Blanca (LB) doit réussir, car son échec renforcerait le modèle agro-industriel malsain, qui est l'axe de la crise de la biodiversité de la planète", dit Tompkins à la nation. "Le modèle néolibéral, responsable du changement climatique, favorise les mauvaises pratiques agricoles.

L'efficacité impose des coûts inférieurs sans tenir compte des coûts environnementaux, qui existent et sont irréversibles. Mais personne ne les transfère au produit final. Je parle de comptabilité écologique, où l'efficacité finit par coûter très cher. »Sa pièce modèle a aussi une autre singularité: sa beauté énigmatique.

Le champ est une peinture à l'huile tellurique, peinte par des tracteurs avec la palette de couleurs des polycultures.

Du lin au maïs; du blé à l'orge; les pâturages, l'engrais vert, les forêts indigènes (hors production) et même ses deux lagunes (Laguna Blanca et Laguna Negra) construisent une peinture agraire inhabituelle. Vu d'en haut, cela ressemble à une illusion d'optique. Cependant, c'est bien réel. Les formes sinueuses des parcelles - remplaçant les quadrilatères agraires typiques - ne sont pas des caprices esthétiques ou des vantards de composition. Sa grammaire inhabituelle est due aux terrasses qui ont dû être construites pour empêcher l'érosion des sols des Bados, avec des pentes prononcées, afin de faciliter le ruissellement des champs. Les gouttières, en tant que séparateurs, plantées de bandes d'engrais vert, favorisent le drainage en raison des fortes pluies dans la région.

Si pour le monde l'expérience Tompkins - avec un investissement total de 20 millions de dollars US, y compris les coûts associés à l'expérimentation - respire la santé environnementale, la beauté et l'exotisme, la voir in situ et animer les terrasses avec sa couleur polyphonique c'est comprendre ce credo [...] qui indique "la conservation comme conséquence de la production". Et donc, là où certains se tournent vers l'efficacité et la beauté, d'autres voient l'inspiration. Conscient et subjugué par cette expérience argentine, le prince Charles de Galles a rencontré Tompkins pour s'informer de ses méthodes agroécologiques et les appliquer dans ses propres champs, The Duchy Farm, l'héritage monarchique répandu entre Cornwall et Devon, en Angleterre.

SCHÉMA AGRICOLE

La grande diversité des cultures hivernales et estivales est le principe d'organisation du champ, qui n'affecte qu'un tiers de sa surface (900 hectares) à une production certifiée biologique.

Alors que les récoltes à grande échelle de lin, blé, orge, avoine, maïs, moha, sorgho et tournesol, entre autres, ont été profitables, 13 autres cultures expérimentales, réservées pour une superficie de 60 hectares, espèrent rejoindre le programme de production. En plus de l'ensemencement direct de soja biologique, la coriandre, le colza, la moutarde, la camomille, les haricots, les pois, les pois chiches et le vieux blé sont testés, entre autres. Le ranch, qui compte 300 ruches et deux poulaillers mobiles, réserve encore 200 hectares pour 10 variétés d'arbres fruitiers et de grandes surfaces de pâturage pour l'élevage de 1000 têtes de moutons et le développement d'excellentes génétiques: moutons Dorper, d'un grand potentiel comme une race de viande.

Uniquement dans le cas des arbres fruitiers (amandier, noisette, prune, abricot, noix, olive, pacane, châtaigne, figue et grenade), qui impliquent un risque élevé, car il n'y a pas d'expériences dans la zone pour leur culture biologique, c'était a décidé d'une utilisation minimale de produits chimiques pendant deux ans (pour traiter certains ravageurs et maladies), puis, avec plus d'expérience, commencer la certification biologique avec l'éradication totale des produits chimiques dans le système », a expliqué Eduardo Chorén, président de LB. le but ultime - a-t-il ajouté - est la commercialisation de produits de boutique bio sous la marque LB.

Une entreprise similaire à celle que Tompkins mène au Chili avec des baies, du miel et de la laine bio qu'elle exporte vers l'Europe et dont elle entend diffuser le modèle pour promouvoir des économies régionales durables. Bien qu'il soit lié à de grandes propriétés et à la création de parcs nationaux, Tompkins était lié à l'agriculture depuis son enfance: à Millbrook, NY, il faisait partie d'une société rurale similaire au Consortium régional pour l'expérimentation agricole (CREA), où il a élevé des moutons et des poulets, et il a appris les problèmes agraires et environnementaux.

Cette étape de son travail environnemental vise à promouvoir un changement de direction: «Tout ce que nous faisons en tant que pionniers est de promouvoir la durabilité et la combativité entre la production et la conservation. bonnes pratiques agricoles », dit-il. Rogelio Mac Farlane est peut-être celui qui en sait le plus sur les cultures biologiques à grande échelle en Argentine.

Il a été pionnier en 1989 dans le ranch cordouan Dos Hermanas (3800 ha), dirigé par les anglais Rachel et Pamela Schiele. Les Schieles, comme Tompkins, avaient lu cette "bible environnementale" qu'est le Printemps silencieux de Rachel Carson: l'enquête scientifique qui en 1962 dénonçait les effets délétères des pesticides synthétiques, inspira le mouvement environnemental et poussa la création de l'Agence pour la protection de l'environnement dans le États Unis.

Les Schieles se sont imposés comme les précurseurs des cultures d'exportation biologiques dans le pays, et aujourd'hui Mac Farlane est LB. «Nous avons eu de nombreuses satisfactions pour lutter contre les ravageurs avec de la matière organique - explique Mac Farlane - et aussi d'innombrables échecs: le virus du soja, nous n'avons pas encore pu le dominer.

Mais nous insistons. "Le spécialiste est secondé par le jeune agronome Luis María Benech, directeur de production de LB, qui passe également en revue les échecs: de récoltes entières de sorgho blanc décimé par les pigeons aux renards et chats sauvages qu'en protégeant leur habitat réduit de 20 sur 2 mobiles poulaillers.

De plus, d'autres ravageurs apparaissent quotidiennement qui exigent des essais et des erreurs et une tolérance à la frustration. Mais aucun fléau ni faux pas n'égale l'impact quasi mortel que les politiques agricoles nationales ont eu sur des stations expérimentales comme LB, disent-ils ici. Il y a des mois, même Tompkins lui-même avait jeté l'éponge, déterminé à abandonner son projet. "Ma décision de fermer les champs (par Laguna Blanca et sa jumelle, Malambo) est profondément influencée par l'instabilité économique argentine et par un climat politique sauvage", écrit-il dans une lettre réservée à ses employés, dont une copie a été obtenue par LA NACION.

«C'est la deuxième grande crise que le pays a subie au cours des 13 dernières années et personne ne sait où elle se terminera. L'inflation annuelle de 30% a miné nos finances, nécessitant des capitaux supplémentaires à investir et un temps de plus en plus long pour récupérer l'investissement. les coûts des champs ont été extrêmement difficiles à gérer avec les randonnées décrétées par le gouvernement, essayant ainsi de couvrir les erreurs de leur propre gestion. C'est la goutte qui a brisé le dos du chameau », écrit-il.

Voulant fermer en avril dernier, il a dû licencier la moitié de ses employés (il y en avait auparavant 50) jusqu'à ce que, après mûre réflexion, un plan de sauvetage soit convenu: pour réduire le risque d'exploitation des cultures expérimentales, qui étaient auparavant menées à grande échelle. échelle et se concentrer sur les plus rentables.

Et débarrassez-vous du champ jumeau de Malambo, pour injecter des capitaux dans les futures opérations de LB. Aujourd'hui, LB a une production rentable de haute qualité et de certification biologique qui exporte et vend sur le marché intérieur. Tout en développant d'autres excellentes génétiques ovines avec la race Dorper (très efficace pour transformer le fourrage en viande) et en attendant la maturation de ses arbres fruitiers, elle préserve la faune (corzuelas, guazunchos, renards et variétés d'oiseaux) dans le même domaine. Il se fournit ses propres engrais verts et la culture de vers dans les espaces couverts, qui fertiliseront ensuite ses sols.

Et grâce à la distribution de ruchers dans toute la pièce, il utilise ces pollinisateurs pour ses cultures et pour que cet écosystème naturel prospère. Une grande partie du développement futur de l'agriculture sans pesticides dans le pays dépend de cet exemple biologique de durabilité environnementale à grande échelle, notent les experts. Cela peut réussir ou échouer. En attendant, son savoir-faire ouvre les portes à tous ceux qui veulent imiter le modèle de l'homme qui, ainsi, se sent payer son «loyer pour vivre et profiter de cette planète».

Les champs de Laguna Blanca sont situés sur les rives du Paraná, où les cultures sont plantées formant un melting-pot de couleurs. Selon son idéologue, le modèle agro-industriel actuel est "malsain" et est responsable de la crise de la biodiversité sur la planète.

Le but de l'entreprise est de réaliser un volume de récoltes suffisamment important pour pouvoir commencer à exporter et approvisionner le marché intérieur.

Plus d'informations sur Laguna Blanca et autres séjours:

La nation


Vidéo: Une journée à la ferme dans une exploitation de polyculture-élevage BIO! (Mai 2022).