LES SUJETS

Comment le mercure est devenu un problème environnemental dans le monde

Comment le mercure est devenu un problème environnemental dans le monde


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Par Gustavo A. B. da Fonseca

L'élément qui répond au symbole Hg sur le tableau périodique (du grec hydrargyros, ou «argent liquide») est encore largement utilisé dans les obturations dentaires, sous forme d'amalgame avec d'autres métaux. Il est également utilisé dans d'autres domaines tels que la médecine, l'industrialisation du chlore, les plastiques, les lampes fluorescentes compactes et la production d'or.

Une grande calamité a dû se produire pour que la société prenne conscience des dangers pour la santé causés par l'utilisation aveugle du mercure.

En 1956, dans un village de pêcheurs isolé du Japon, où une usine chimique déversait de grandes quantités de mercure depuis des décennies dans la baie de Minamata, l'empoisonnement à grande échelle des personnes et des animaux a attiré l'attention du grand public. Le mercure se bioaccumule dans l'environnement par ingestion de nourriture et d'eau. Au fil du temps, l'élément se concentre dans les organismes individuels après la contamination de leur environnement proche.

Décrite comme la maladie de Minamata, cette forme grave d'intoxication au mercure est un syndrome neurologique débilitant causé par la consommation d'organismes marins fortement contaminés.

Parce qu'il est facilement vaporisé, le mercure peut voyager dans l'air et parcourir d'énormes distances, loin de la source d'émission d'origine. En raison du volume important de mercure émis en tant que sous-produit des processus industriels, tels que la combustion du charbon, la production de métaux et de ciment, des traces de mercure peuvent aujourd'hui être trouvées dans les endroits les plus reculés de la planète, polluant l'air que nous respirons et la nourriture que nous mangeons.

L'exploitation minière à petite échelle de l'or est actuellement la plus grande source de pollution au mercure rejetée dans l'environnement: elle est responsable de 37% de toutes les émissions mondiales. Le mercure dissout facilement l'or dans un amalgame et, en tant que tel, est utilisé pour extraire le métal précieux du minerai et des sédiments d'or. Lorsque les mineurs chauffent cet amalgame, le mercure s'évapore, laissant derrière lui de l'or pur.

Ce processus est utilisé quotidiennement par des centaines de milliers de petits mineurs dans les pays en développement, mettant leur vie en danger et polluant les rivières et les ruisseaux. La pollution par le mercure étant devenue un problème mondial majeur, depuis le milieu des années 90, le Fonds pour l'environnement mondial (FEM) finance des projets qui contribuent à réduire ces émissions.

Mais il reste encore trop à faire. Sur la base de ces efforts et d’autres, la communauté internationale a récemment accepté de s’unir dans le cadre d’un nouvel accord international - la Convention de Minamata - un nom approprié pour rappeler au monde qu’une catastrophe d’une telle ampleur ne devrait plus jamais se produire.


En reconnaissance de son expérience en matière de soutien financier pour la mise en œuvre d'autres accords mondiaux sur l'environnement, le FEM a été choisi comme mécanisme financier de ce nouvel accord.

En réponse à une responsabilité croissante, le FEM a considérablement accru son soutien aux pays en développement en allouant 141 millions de dollars EU à des initiatives visant à réduire le mercure au cours des quatre prochaines années.

En novembre, le Comité de négociation intergouvernemental de la convention se réunira à Bangkok pour la première fois depuis le traité mondial adopté en octobre 2013. Dans une démonstration de force, 128 pays ont signé la convention; à ce jour, sept pays sont devenus des parties à part entière.

Nous espérons que beaucoup d’autres le ratifieront bientôt. Les États-Unis sont également entrés dans l'histoire en tant que premier pays à signer l'accord.

Cela est d'autant plus remarquable que Minamata n'est que le deuxième accord environnemental mondial que ce pays a signé en tant que membre à part entière: le Protocole de Montréal pour la protection de la couche d'ozone, signé dans les années 1980, était le premier. Les principaux pays émetteurs, dont tous les BRICS (Brésil, Russie, Inde, Chine et Afrique du Sud), ont également signé l'accord, exprimant leur intention de soutenir la réalisation des objectifs de l'accord. Alors que la Convention de Minamata est une étape importante vers la protection des personnes et de la nature contre les dangers du mercure, le vrai travail ne fait que commencer.

Nous sommes convaincus que la réunion de novembre à Bangkok constituera le premier grand appel à une action concrète au niveau mondial.


Vidéo: Les Métaux Traces Toxiques, dits Métaux lourds: Impacts sur lHomme et sur lEnvironnement (Mai 2022).